Los acúfenos, o también llamado tinnitus, son una sensación auditiva que consiste en la percepción de sonidos que no proceden de fuentes externas. En este artículo te explicamos porqué aparecen y si existe algún tratamiento para remediarlos.

Qué es el tinnitus

¿Te imaginas escuchar un zumbido o silbido constante en el oído durante todo el día? ¿Un sonido molesto que siempre te acompaña y que no te deja descansar?

No es cosa de la imaginación, así lo sienten a diario un 5% de la población mundial que padece de tinnitus. Se calcula que esa cifra aumentará en las próximas décadas, llegando a alcanzar más de 400 millones de personas en el mundo que nunca más volverán a oír el silencio.

Según el Grupo Empresarial Audiológico (GEA), el tinnitus o acúfenos afectan a un 10% de los españoles, de los cuales un 3% requiere de atención médica.

Tipos de acúfenos

Los acúfenos son un síntoma, no una enfermedad, y varían según su intensidad y forma. Éstos, pueden oírse en cualquier parte de la cabeza, o en uno o ambos oídos. Sin embargo, cuando el sonido que se escucha es parecido a una palpitación al ritmo del latido del corazón, se denomina tinnitus pulsátil.

Existen dos tipos de acúfenos:

  1. Acúfenos objetivos: aquellos cuyos ruidos que se oyen son el resultado de anomalías vasculares o contracciones anormales de los músculos del ámbito de la otorrinolaringología
  2. Acúfenos subjetivos: aquellos cuyo origen puede encontrarse en cualquier nivel de las vías auditivas desde el conducto externo del oído hasta el cerebro

Causas de los acúfenos

Las principales causas de los acúfenos son:

  • Continua exposición al ruido y a sonidos de alta intensidad: auriculares, explosiones, altavoces de los conciertos, armas de fuego, etc.
  • Sordera súbita
  • Dosis elevadas de medicamentos ototóxicos o sustancias tóxicas
  • Traumatismo craneoencefálico
  • Cerumen compactado
  • Infecciones del oído medio
  • Fístula perilinfática
  • Disfunción mandibular
  • Enfermedad de Ménière
  • Estrés, ansiedad o cansancio
  • Problemas de colesterol o de hipertensión
  • Actividades con cambios bruscos de presión: submarinismo, paracaidismo…

Tratamiento para el tinnitus

A día de hoy, no existe ningún tratamiento o cura para el tinnitus que esté científicamente probada. No obstante, hay investigaciones al respecto muy esperanzadoras, como es el caso de la investigación experimental de la Universidad de Michigan en la cual un dispositivo es capaz disminuir los zumbidos en unos 12 decibelios. 

Ahora que conoces las causas más frecuentes del tinnitus, evita siempre que puedas la alta exposición al ruido. Si notas algún tipo de acúfeno, te recomendamos que visites a tu médico especialista para mitigar, en la mayor medida posible, ese incómodo silbato o zumbido.